Vaccinstorm – då hukar storägaren Wallenberg

Illustration: Liv Widell

Wallenberg kontrollerar aktier för 43 miljarder kronor i världens mest uthängda läkemedelsbolag just nu. Astra Zeneca är internationellt men dess rötter svenska – och när det nu blåser upp till storm hukar dess storägare.

Vad kan det bero på..?
Trist av Svd att inte ta upp att aktieinnehavet inte speglar att dessa 4 % av aktierna handlar om preferensaktier som ger 96.6 % av röstantalet….vilket många numera känner till.
En av de mest intressanta titlarna i litteraturen om Wallenberg är en byggmästare A Högström som 1895 lät ge ut en bok med titeln: ”För att vederlägga alla de osanningar som kaptenen Wallenberg utsprider….”
vederlägga = motbevisa
Av en ledare i Expressen framgår följande:

”Heter Du Wallenberg och äger en A – aktie i Ericsson innebär det en röst på bolagsstämman. Heter Du Svensson och äger en B – aktie i samma bolag har Du bara en tusendels röst.”
”Bara 600 meter bort från Stureplans vårdcentral finns en mer anonym svensk huvudrollsinnehavare i det globala vaccindrama som just nu utspelas.
Invid Blasieholmstorg syns en oansenlig glasdörr. Bakom den finns huvudkontoret för Sveriges finansfamilj nummer ett, Wallenberg. Här huserar de stormrika stiftelserna som familjen kontrollerar och Investor AB – det börsnoterade investmentbolaget och det främsta verktyget för familjens ägande i svenska storföretag.
Varav ett är Astra Zeneca.
Även om läkemedelsbolaget har sitt huvudkontor i brittiska Cambridge och vd:n, franske Pascal Soriot, leder det operativa arbetet från sitt hem i Australien är det här, på Arsenalsgatan 8C i Stockholm, som den mest tongivande ägarmakten över världens just nu mest omtalade läkemedelsföretag finns.
Investor har aktier för 43 miljarder kronor i Astra Zeneca, drygt tio miljarder kronor mer än vad man har investerat i Ericsson. Investor, med cirka 4 procent av rösterna, är en av få aktiva ägare bland Astra Zenecas storägare, som till stor del består av utländska och i huvudsak passiva fondbolag.
Marcus Wallenberg har en nyckelroll i sammanhanget. Han är också en länk i ett arv där Jacob Wallenberg den äldre, hans farfars bror, ledde utvecklingen av Astra under 1930- och 40-talen.
Det är klart att Astra Zeneca är jätteviktigt för Investor.
Mattias Häggblom, analytiker på Handelsbanken
Marcus Wallenberg har suttit Astra Zenecas styrelse i 22 år. Det är mer än dubbelt så länge som den som suttit där näst längst. Vilket för övrigt råkar vara Leif Johansson, en annan svensk, som även är styrelsens ordförande sedan 2012.
– Det är klart att Astra Zeneca är jätteviktigt för Investor. Och Leif Johansson sitter ju där av en anledning. De var säkert centrala i inspelet att han skulle bli ordförande, säger Mattias Häggblom, ansvarig för aktieanalys inom hälsovårdssektorn på Handelsbanken.
Han fortsätter:
– Investor är både stolta och aktiva i det här innehavet.
Men just nu ligger Wallenberg lågt. I alla fall utåt. När Astra Zeneca är i blåsväder och tiotals miljarder står på spel är också familjens rykte hotat.
SvD har bett Marcus Wallenberg om en intervju angående det som sker i Astra Zeneca, om familjens engagemang i bolaget och om det som nu spelas upp kan påverka bilden av Investorsfären.
Han avböjer. Marcus Wallenberg tackar även nej till att svara på skriftliga frågor. Istället skickar han en kommentar:
“Vi har ett långsiktigt perspektiv och engagemang i våra innehav. Det gäller definitivt också Astra Zeneca.”
Marcus Wallenberg, som hänvisar “operativa frågor till bolaget”, fortsätter:
“Sverige har en av Europas starkaste miljöer för life science-forskning och vår tro är att den har haft och har betydelse för Sveriges långsiktiga konkurrenskraft. Från Wallenbergstiftelsernas sida har vi under det gångna året gjort två särskilda satsningar inom området – vi har anslagit cirka 235 miljoner kronor till covid-relaterad forskning och testkapacitet och vi går in med drygt 3 miljarder kronor i finansiering av ett tioårigt program för datadriven life science-forskning.”
Mer än så vill Marcus Wallenberg inte säga. Eventuella krismöten, extra styrelsemöten och strategiska kommunikationsplaner förblir okända.
Astra Zeneca har gått från att ses som en hjälte, ett bolag som tar fram vaccin utan egen vinning, till att bli globalt utskälld och uthängd i världens alla medier.
Kortfattat pressas bolaget från två håll.
Det akuta läget handlar om misstänkta biverkningar från vaccinet. Det har fått en lång rad länder, inklusive Sverige, att dra i nödbromsen och stoppa vaccineringen, om än tillfälligt.
I skrivande stund väntar Folkhälsomyndigheten på ett utlåtande från EMA (Europeiska läkemedelsmyndigheten) som ska komma under torsdagen. Redan på onsdagen gick WHO ut och sa att organisationen inte såg några skäl att vaccinationer bör avbrytas.
Statsepidemiolog Anders Tegnell talar om misstänkta biverkningar som blodpropp i kombination med blödning hos individer som fått Astra Zenecas vaccin mot covid-19. Nu handlar det om att avgöra om det finns ett orsakssamband till vaccinet eller inte.
Den andra huvudvärken rör leveranserna av vaccin. Även här har ilskan mot Astra Zeneca ökat i styrka.
Bolaget kom i förra veckan med ett besked som uppfattades som en kalldusch inom EU. De utlovade 150 miljonerna doserna under det första halvåret kapades i ett slag till hälften, 75 miljoner doser.
För Sveriges del innebar det att 5,6 miljoner doser vaccin från Astra Zeneca krympte till 2,3 miljoner under första halvåret.
Bolaget har länge haft produktionsproblem i sin belgiska fabrik men hoppades ändå kunna skeppa över stora mängder vaccin från sina tillverkningsenheter i USA, Indien och Storbritannien. Men plötsligt låste sig den lösningen. Exportrestriktioner i USA och Indien stoppade alla leveranser därifrån. I Storbritannien är det kontraktsmässiga skäl som lägger hinder i vägen.
Den svenska vaccinsamordnaren Richard Bergström har inte gjort någon hemlighet av sin besvikelse.
– Det är det hårdaste slaget hittills mot vaccineringen, sade han i en intervju i Dagens Nyheter.
Kallduschen för Sverige resulterade heller inte då i någon kommentar från Investors huvudkontor, eller direkt från Marcus Wallenberg. Det kan tyckas gå stick i stäv med familjen Wallenbergs budskap utåt, att man har främjandet av just svenska intressen som grundpelare och princip.
”Långsiktigt och engagerat arbete för Sverige” är rubriken högst upp på familjen Wallenbergs hemsida.
Astra Zenecas ordförande Leif Johansson har varit något mer pratsam.
I en intervju i Ekonomiekot Extra i Sveriges radio för några veckor sedan blev det tydligt att han, Marcus Wallenberg och de andra nio ledamöterna i styrelsen hade grubblat rejält innan de tog beslut om att påbörja industrialisering och tillverkning av ett vaccin mot covid-19.
Vaccin är nämligen ett helt nytt område för Astra Zeneca.
– Det var ingalunda självklart för oss. Vi vägde för- och nackdelar, berättade Leif Johansson i radiointervjun.
Han återkom flera gånger till en nyckelfras.
– Kan vi hjälpa till?
Det var den frågan vi ställde oss och den frågan Oxford University ställde till oss. Vårt svar blev ja, det kunde vi. Vi har bra forskare och också väldigt duktiga personer inom tillverkning, sade Leif Johansson.
Jag är helt övertygad om att det var rätt beslut att kliva på.
Leif Johansson, ordförande för Astra Zeneca
Han fick också frågan om han i dag ångrade beslutet.
– Jag är helt övertygad om att det var rätt beslut att kliva på. Men vi har engagerat oss i något som berör 100 procent av världens befolkning och därmed aktuellt för 100 procent av världens politiska ledare och kanske ”150” procent av världens media. Det är en ny erfarenhet för oss.
Leif Johansson sade också att han förstod den frustration som uppstår då leveranserna inte kommer som utlovat. Han var också självkritisk till att Astra Zeneca inte varit mer öppet m
ed om osäkerheter som alltid är förknippade till alla leveransåtaganden.
Samtidigt som läkemedelsjätten har bombarderats med dåliga nyheter har Astra Zenecas aktie, med ett totalt börsvärde på över 1 100 miljarder kronor, klarat sig hyggligt på börsen.
Kursen står på plus några procent i år (vilket kan jämföras med plus 13 procent för Stockholmsbörsen) och fem procent upp sedan mars 2020. Den enkla förklaringen till att aktien ligger på plus trots problemen är att huvuddelen av bolagets vinster och intjäning kommer från andra områden, huvudsakligen från olika cancermediciner.
Mattis Häggblom, aktieanalytiker på Handelsbanken, är övertygad om att Investor noggrant följer alla turer kring Astra Zeneca och vaccinet.
– Självklart lär de notera precis som vi andra att Astra Zeneca nämns i media i princip dagligen och inte bara med positiva ordalag. Det finns massor av bolag som är inne i vaccinracet, men det är bara ett som hängs ut frekvent i världens media. Och det är Astra Zeneca.
Mattias Häggblom anser att det pågår ett geopolitiskt spel för närvarande. Och i det spelet finns, säger han, både intressenter och nationer som försöker skjuta fram sina positioner – kanske på bekostnad av andra aktörer.
Johan Unnerus, läkemedelsanalytiker på Redeye, är inne på ett tema som flera experter som SvD talar med pekar på; att Wallenbergs inflytande i Astra Zeneca är större är det faktiska ägandet.
Trots att det är en gigantisk aktieplacering sett till pengar, 43 miljarder kronor, är Investors andel av rösterna begränsat till cirka 4 procent i Astra Zeneca. Det gör investmentbolaget till den sjätte största ägaren.
– Investors historik i bolaget och den industriella kompetensen i sfären gör att man har en större påverkan
i bolaget än vad procenten i ägarlistan indikerar, säger Johan Unnerus.
Ett tydligt tecken på det är Marcus Wallenbergs över två decennier långa närvaro i Astra Zenecas styrelse.
– Att påstå att Leif Johansson är Investors man är kanske att ta i. Men det är klart att det finns nära band mellan honom och Marcus Wallenberg. Han var ju tidigare i sin karriär vd för Electrolux och ordförande för Ericsson, båda Wallenbergbolag, säger Johan Unnerus.
Att kontakten dem emellan är intensiv idag kan man nog att utgå ifrån. EMA:s besked om huruvida vaccinet kan kopplas ihop med allvarliga biverkningar lär hålla Marcus Wallenberg och Leif Johansson på helspänn.
Väntar gör man också på Stureplans vårdcentral och på många andra ställen runt om i landet. Vaccinationssprutorna är efterlängtade – och vaccinet är i många fall från Astra Zeneca. Kan vaccineringen återupptas snart?”